Самая маленькая в мире змея — Узкоротая Карла

< >

Как называется: Узкоротая карла | Сколько весит: 0,6 г.

Рост: 10,4 см | Где живет: остров Барбадос.

Самая маленькая змея была обнаружена американским ученым Стивеном Блером Хеджесом в 2006 году. Но только после многочисленных генетических исследований, в 2008 году рептилия была признана отдельным видом узкоротых змей и официально стала самой маленькой в мире. Крупнейшая представительница этого вида имеет длину всего 10,4 см.

Змею-рекордсменку изначально называли Барбадосская узкоротая, так как она была найдена на острове Барбадос. А когда Блер Хеджес в своей публикации обосновал необходимость выделить пресмыкающееся в отдельный вид, он присвоил ей название Узкоротая Карла — Leptotyphlops carlae.

Особенности строения тела рептилии

Толщина тела крохотной змеи соизмерима со стандартной лапшой. Ее кожа имеет окрас от светло-коричневого цвета до почти черного. А на границе между чешуйками просматриваются бледно-желтые линии.

Преобладающая часть рода Узкоротых змей слепы, и этот вид не исключение. Это во многом обусловлено их способом жизни. Большую часть времени маленькие рептилии прячутся под камнями или в земляных норах, которые сами и создают. В связи с этим, глаза Узкоротой карлы прикрыты защитными щитками.

Несмотря на миниатюрный размер, у этой крохи даже есть зубы. Правда, растут они только на нижней челюсти, которая используется змеей для затягивания добычи в рот.

Самая маленькая в мире змея - Узкоротая Карла.

Самая маленькая в мире змея — Узкоротая Карла.

Среда обитания

Проживает Узкоротая карла исключительно в островном государстве Барбадос, которое расположено в Карибском море. Представители рептилии были найдены в подлеске центрально-восточной области острова. Эта местность считается самой древней частью Барбадоса.

Самая маленькая в мире змея - Узкоротая Карла.

Самая маленькая в мире змея — Узкоротая Карла.

Из-за скрытного образа жизни и маленьких размеров, пока ученым сложно точно определить популяцию и границы обитания этого вида пресмыкающихся. Скорее всего, они заселяют не более нескольких квадратных километров.

Чем питается самая маленькая в мире змея?

Маленькая и, на первый взгляд, безобидная змейка на самом деле является хищником. Она поедает взрослых особей муравьев, термитов и их личинок. Рептилия обладает способностью выделять особый секрет, позволяющий оставаться ей незамеченной в гнезде насекомых и беспрепятственно поедать личинок.

По мнению ученых, маленькие размеры Узкоротой карлы связаны с особенностями изолированного островного развития вида. Дело в том, что на Барбадосе отсутствуют сороконожки, и узкоротые змеи со временем уменьшились, дабы занять их пищевую нишу.

Размножение

Самая маленькая змея имеет в помете только одного детеныша. Но зато по соотношению к ее размерам тела, длина новорожденного равна половине матери, то есть, находится в пределах 5 см. Следует отметить, что крупные змеи откладывают до 100 яиц. И соотношении длины матери и потомства равна 1:10.

Блер Хеджес считает, что узкоротые змеи с Барбадоса достигли предельно возможных малых размеров для змей. И их сегодняшние габариты являются эволюционным компромиссом между минимальным размером и способностью к выживанию. Кладку в одно яйцо ученый аргументирует тем, что если бы змея воспроизвела потомство даже из двух особей, их размеры при рождении были бы еще меньше нынешних. А это неизбежно привело бы к тому, что потомки лишились бы возможности самостоятельно добывать себе пищу, то есть стали бы не жизнеспособными.

Угрозы существования

Узкоротая карла считается очень редким видом. Более того, есть опасения, что недавно открытый новый вид находится на грани исчезновения. Так как в локации, где были обнаружены представители самой маленькой змеи, продолжается вырубка леса. И миниатюрным рептилиям просто некуда эмигрировать, так как большая часть лесов острова Барбадос преобразована в сельскохозяйственные угодья. А самостоятельно перебраться на другой остров или континент крохам не по силам.

Интересные факты:

  • С одной стороны очень страшно, что такая маленькая змея может пробраться незамеченной в любой уголок человеческого жилища. Но если знать, что эта рептилия абсолютно не ядовита, то сразу понятно – для человека она не опаснее обычного земляного червя.
  • Первооткрыватель крохотной змеи, Стивен Блер Хеджес, является мастером по поискам самых маленьких видов живых существ. В 2001 году он нашел самую маленькую в мире ящерицу. А в 1993 году ученый обнаружил самую маленькую в мире лягушку. При этом Стивен уверяет, что даже не задавался такими амбициозными целями.
  • Ученый назвал обнаруженную миниатюрную змею в честь своей жены Карлы, которая участвовала в экспедиции с супругом.
  • В соседнем с Барбадосом острове-государстве Санкт Люсия, Хеджесом был найден вид змеи, подобный Узкоротой карле, но на несколько миллиметров длиннее.
  • При встрече со змеей, ее вначале можно спутать с червяком. Но когда рептилия начинает ползти, ее волнообразная траектория сразу выдает в ней представительницу хищных холоднокровных.
  • Самое интересное, что образцы Узкоротой карлы давно представлены в музеях Лондона, Калифорнии и Мартиники. Просто их по ошибке изначально определили к другим видам змей.
Схожие статьи
< >

Добавить комментарий