Самая маленькая планета нашей солнечной системы — Меркурий

< >

Как называется: Меркурий | Площадь: 74797000 км 2

Экваториальная окружность: 15 329,1 км

Самая близкая планета к Солнцу с 2006 года получила еще и звание самой маленькой планеты в Солнечной системе. Это было связано с тем, что Плутона исключили из категории полноценных планет и отнесли к планетам-карликам.

Диаметр Меркурия всего 4 900 км, для сравнения у Земли этот показатель равен 12 742 км. А если сопоставлять объемы планет, то Меркурий имеет всего 0,05 от величины Земли.

Исследования

Наблюдать за этой планетой астрономы начали очень давно. Первые письменные упоминания датируются 14 в. до н.э. в документе «Муль апин», составленном ассирийскими астрономами.

В 1631 году ученые впервые наблюдали за планетой в телескоп и увидели прохождение Меркурия по солнечному диску.

В конце 20 века исследованием Меркурия занимался спутник «Маринер 10», который впервые передал изображения его поверхности. В 2008 – 2011 годах планету обследовал космический корабль «Месенджер», с помощью которого ученые получили снимки почти всей поверхности самой маленькой планеты, и провели ряд геомагнитных и геологических исследований.

Внешний вид планеты Меркурий

Поверхность Меркурия имеет коричнево-серый цвет. По рельефу она очень напоминает Луну, так как весь внешний слой просто усыпан множеством воронок от столкновений с космическими телами. Ученые объясняют столь массовое поражение планеты тем, что у нее практически отсутствует атмосфера, которая могла бы защищать от метеоритов и комет.

Кроме того, на планете есть очень длинные горные хребты в виде резких уступов и скал, гигантских поверхностных «складок».

Самая маленькая планета нашей солнечной системы - Меркурий

Самая маленькая планета нашей солнечной системы — Меркурий

Извержения грандиозных масштабов

Изучение поверхности планеты подтвердило, что при образовании планеты по всей поверхности действовало множество вулканов. Лучше всего доказательства подобных явлений сохранились на северном полюсе, так как он меньше всего подвергался атакам космических тел.

Опираясь на полученные данные, ученые утверждают, что слой лавы на северном полюсе достигает 2 км. Лава вытекала из вулканических дыр, образовавшихся вследствие повреждений внешней оболочки. Самый крупный лавовый туннель обнаруженный спутником равен 25 км. По подсчетам, через такое отверстие должен был вилиться объем лавы, который способен покрыть 200 км 2.

Атмосфера

Ученые долгое время были убеждены, что атмосфера на Меркурии полностью отсутствует. Но в ходе исследований «Маринер 10», было установлено, что на поверхности планеты все же есть газы, хоть их и в очень малых количествах.

Атмосферу Меркурия правильнее называть экзосферой. Она состоит из кислорода (O2), водорода (Н2), натрия (Na), калия (К) и гелия (Не). Из-за слабой гравитации газы не задерживаются у поверхности планеты и улетают в открытый космос. По предположениям ученых, гелий и водород образуются на Меркурии, а остальные элементы попадают в экзосферу благодаря солнечным ветрам.

Магнитные бури

Вместо атмосферных бурь на Меркурии очень часто бушуют магнитные. Хоть магнитное поле у планеты очень слабое (всего 1% мощности по сравнению с земным), от взаимодействия с частицами солнечного ветра, эпизодически возникают сильные магнитные торнадо.

Температура

Из-за отсутствия полноценной атмосферы, на планете зафиксирована самая большая амплитуда температур в Солнечной системе. Максимальный показатель около +427°С, а минимум приближен к – 173°С.

Не смотря на близкое расположение к Солнцу и рекордный показатель в +427°С, самой жаркой планетой считается Венера, так как ее средняя температура значительно выше.

Лед

Даже на Меркурии имеется лед. Такие предположения появились у ученых еще в 1991 году, а благодаря данным с радаров «Месенджера», они подтвердились. Лед находится в глубоких кратерах на северном и южном полюсах в зоне постоянной тени.

Северный полюс Меркурия. Виден большой кратер "Прокофьев". В кратерах находится лед. Сверху лёд покрыт некой органической темной субстанцией. фото:NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Северный полюс Меркурия. Виден большой кратер «Прокофьев». В кратерах находится лед. Сверху лёд покрыт некой органической темной субстанцией. фото:NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Меркурианское время

Одни сутки на Меркурии длятся около 176 земных суток, а год – 88 суток. Такие непривычные данные имеют логическое объяснение. Просто скорость движения планеты по орбите в разы превышает скорость вращения вокруг собственной оси. И получается, что она быстрее делает круг вокруг Солнца, чем вокруг себя.

Есть версии, что раньше скорость вращения вокруг своей оси была гораздо выше, но со временем она уменьшается под влиянием Солнца.

Плотность и сила тяжести

Хоть Меркурий и очень мал, он обладает высокой плотностью, так как состоит их камней и железа. В Солнечной системе у него второе место по уровню плотности – 5,43 г/см3. На первом месте находится Земля из-за больших размеров и центробежной силы.

Сила тяжести на планете равна 38% от земной, поэтому если Вы весите на Земле 100 кг, то на Меркурии весы покажут 38 кг.

 Ядро

Анализируя данные с «Месенджера», исследователи выяснили, что железное ядро Меркурия находится в жидком состоянии, и имеет радиус около 2 тысяч километров. Что составляет 80% от общего радиуса планеты. Таких пропорций между ядром и остальными слоями не наблюдается ни у одной известной планеты.

Как объясняют феномен большого ядра?

Существует 2 рабочих версии:

  1. Изначально Меркурий был в 2,25 раз больше своих нынешних размеров. После столкновения с крупным космическим телом он потерял большую часть внешних слоев и принял нынешний облик.
  2. В момент формирования планеты Солнце вынесло легкие элементы в дальние области межпланетного пространства, поэтому его структура насыщена столь плотными веществами.

Меркурий уменьшается

По предположениям астрономов, ядро Меркурия постепенно охлаждается и сокращается в размерах. Это является причиной массовых землетрясений и уменьшения размеров планеты. Доказательством этого являются длинные крутые уступы на его поверхности.

Уникальное движение по орбите

Меркурий отличился и характером движения по орбите – у него переменная скорость движения. В отдалении от Солнца он передвигается медленно, а на участке рядом с ним – в разы ускоряет ход. Такая особенность Меркурия привела к тому, что Солнце на некоторое время останавливается, и начинает движение в обратном направлении.

Справедливости ради стоит отметить – вращение вокруг своей оси у него величина постоянная.

Прохождение по солнечному диску

Так как Меркурий находится ближе всех к Солнцу, его крайне проблематично увидеть с Земли. Разве что на рассвете или во время сумерек. Но 13 раз за столетие маленькая планета совершает прохождение по солнечному диску. В 21 веке он делал это уже 2 раза – 7.05.2013 и 08.11.2006. Ближайшее подобное явление состоится 9.05.2016 и 11.11.2019.

Меркурий - самая маленькая планета в нашей солнечной системе. Самое четкое изображение Меркурия сделано NASA по время миссии Messenger. Цвета специально более насыщены.

Меркурий — самая маленькая планета в нашей солнечной системе. Самое четкое изображение Меркурия сделано NASA по время миссии Messenger. Цвета специально более насыщены.

 

Интересные факты о Меркурии:

  • От Меркурия до Солнца около 58 млн.км.
  • Для достижения орбиты Меркурия «Месенджер» преодолел 79 млн. км и был вынужден 15 раз облететь Солнце, чтобы синхронизироваться с планетой.
  • Когда Меркурий находится в максимальной близости к Солнцу, он имеет размер в 3 раза больший, чем мы его видим с Земли.
  • Благодаря меньшей гравитации, на Меркурии человек был бы способен прыгнуть в 2,6 раз выше, чем на нашей планете.
  • Космический корабль долетает с Земли до Меркурия за 6 лет.
  • Радиосигнал Меркурия до Земли и обратно вернется за 5 минут.
  • По своим размерам маленькая планета проигрывает даже некоторым спутникам планет-гигантов, например, Титану и Ганимеду.
  • Ядро Меркурия соизмеримо с размером Луны.
  • Вблизи двух полюсов планеты находятся области, на которые никогда не попадают лучи Солнца.
  • Предполагается, что слой льда на Меркурии достигает 2 м.
  • Только на Меркурии можно наблюдать, как в течение одних суток Солнце дважды всходит (либо заходит).
  • Наибольший меркурианский кратер в диаметре равен 716 км, исследователи его назвали Рембрандт.
  • Самый большой уступ под названием Дискавери имеет длину 350 км, а его высота – 3 км.
  • На уровне 1 м под внешней оболочкой Меркурия отсутствуют колебания температуры. Здесь она постоянно находится на отметке +75°C.
  • Планета имеет каметоподобный хвост, длина которого превышает 2,5 млн. км.
  • Если бы Земля была пустая внутри, в нее поместилось бы 20 Меркуриев

Схожие статьи
< >

Добавить комментарий